A introversão nas teorias de personalidade – Modelo de personalidade PEN de Eysenck

A introversão Nas teorias de personalidade - o modelo PEN de Hans Eysenck

Um olhar sobre a teoria de Hans Eysenck das três dimensões da personalidade. No que consiste a introversão segundo essa teoria?

Como bem disse Susan Cain no seu livro Silêncio – O Poder dos Introvertidos Num Mundo Que Não Para de Falar: “não há uma definição universal para o termo introversão e extroversão … Há quase tantas definições de introvertidos e extrovertidos como psicólogos da personalidade, que passam grande parte do seu tempo a discutir sobre qual a definição mais correta”. Embora Carl Jung tenha sido quem primeiro cunhou os termos introversão e extroversão, muitos pesquisadores acham que as ideias dele estão ultrapassadas; outros defendem que ele foi o único a identificar corretamente a questão.

Quais são essas teorias e como elas entendem a introversão e a extroversão? 

Uma delas é  o modelo PEN, que é uma teoria biológica da personalidade desenvolvida pelo influente psicólogo Hans Eysenck (1916-1997). O modelo concentra-se em três fatores gerais de personalidade: psicoticismo, extroversão e neuroticismo (PEN).

Eysenck acreditava que fatores biológicos, incluindo excitação cortical e níveis hormonais, além de fatores ambientais, como comportamento aprendido através do condicionamento, influenciam a pontuação de uma pessoa nessas dimensões da personalidade.

Sobre Hans Eysenck

Hans Jürgen Eysenck nasceu em Berlim em 1916, com os pais Eduard e Ruth, ambos atores de profissão. Em 1934, ele deixou a Alemanha em meio à ascensão dos nazistas ao poder, estabelecendo-se na Inglaterra. Ele estudou para um doutorado na University College, em Londres, sob o controverso psicólogo educacional Sir Cyril Burt. Concluindo seus estudos em 1940, ele começou a trabalhar durante a Segunda Guerra Mundial no Hospital de Emergência Mill Hill. Após a guerra, ele aceitou uma posição no recém-criado departamento de psicologia do Instituto de Psiquiatria.

Eysenck fez uma contribuição significativa ao campo da psicologia, publicando cerca de 80 livros e escrevendo centenas de artigos. Ele também foi o editor fundador da influente revista Personality and Individual Differences.

O trabalho de Eysenck recebeu críticas por sugerir que fatores biológicos ou genéticos influenciam a personalidade e a suscetibilidade de um indivíduo a se envolver em comportamento criminoso.

Ele morreu em Londres em 1997, aos 81 anos. Na época, ele era o autor mais citado em revistas de psicologia.

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Modelo PEN

Antes de desenvolver o modelo PEN, Eysenck procurou medir a personalidade com base em duas dimensões: extroversão-introversão e neuroticismo-estabilidade emocional.

Extroversão vs Introversão

Indivíduos com altos níveis de extroversão se envolvem mais em atividades sociais. Eles tendem a ser mais falantes, sociáveis e se sentem mais à vontade em grupos. Os extrovertidos gostam de ser o foco das atenções e costumam acumular uma rede social maior de amigos e conhecidos.

A extroversão é medida em um continuum, variando de alto (extrovertido) a baixo (introvertido).

Os introvertidos tendem a ser mais calmos, evitando as grandes reuniões sociais e podem se sentir desconfortáveis ao se envolver com estranhos. Em vez disso, eles mantêm grupos menores de amigos íntimos e são mais propensos a desfrutar de exercícios contemplativos.

O psicanalista suíço Carl Jung (1875-1961) sugeriu que os níveis de extroversão e introversão dependem do foco da energia psíquica de um indivíduo. Nos extrovertidos, ele acreditava que essa energia era direcionada para o exterior – para outras pessoas – resultando em mais interações sociais. Enquanto isso, a energia psíquica dos introvertidos é projetada para dentro, levando-os a entrar em atividades com menos foco e menos sociáveis (Jung, 1921).

Eysenck acreditava que a extroversão está ligada a níveis de atividade cerebral, ou excitação cortical. Os extrovertidos experimentam níveis mais baixos de excitação cortical, resultando na busca de excitação de estímulos externos. Níveis mais altos de excitação nos introvertidos os levam a evitar estímulos que podem levar a um aumento adicional na excitação (Eysenck, 1979).

De acordo com a lei de Yerkes-Dodson, os níveis de excitação podem afetar as habilidades de desempenho de um indivíduo. A teoria postula que a excitação e o desempenho seguem uma curva em forma de sino, com a última diminuindo durante períodos de alta ou baixa excitação (Yerkes e Dodson, 1908).

Estabilidade Emocional vs Neuroticismo

Eysenck também propôs uma segunda dimensão: estabilidade emocional à instabilidade emocional, ou neuroticismo.

Indivíduos com alta pontuação em medidas de neuroticismo tendem a experimentar níveis mais altos de estresse e ansiedade. Eles se preocupam com questões relativamente insignificantes, exagerando seu significado e se sentindo incapazes de lidar com estressores da vida. Um foco nos aspectos negativos de uma situação, em vez dos positivos, pode levar a pessoa a adotar uma perspectiva desproporcionalmente negativa. Eles podem sentir inveja ou ciúmes de outras pessoas que sentem estar em uma posição mais vantajosa.

O neuroticismo também é caracterizado pelo perfeccionismo e uma tendência a se sentir insatisfeito, zangado ou frustrado com os outros quando seus desejos não são realizados ou quando suas expectativas não são atendidas.

Uma pessoa com uma baixa pontuação de neuroticismo geralmente experimenta mais estabilidade emocional. Eles se sentem mais capazes de lidar com eventos estressantes e estabelecer demandas menos rigorosas de si mesmos.

Indivíduos com um baixo nível de neuroticismo são mais tolerantes com as falhas dos outros e permanecem mais calmos em situações exigentes.

Segundo a teoria biopsicológica (Gray, 1970), o neuroticismo está positivamente correlacionado com o sistema de inibição comportamental (BIS), que influencia o comportamento com o objetivo de evitar resultados negativos, como punições.

Psicoticismo vs Normalidade

O psicoticismo foi uma adição tardia à teoria da personalidade de Eysenck, e foi incluído em 1976, enquanto Hans trabalhava com sua esposa, Sybil Eysenck (Eysenck e Eysenck, 1976). Essa terceira dimensão da personalidade varia da normalidade (baixo psicoticismo) ao alto psicoticismo.

Indivíduos com escores mais altos de psicoticismo têm maior probabilidade de se envolver em comportamentos irresponsáveis ​​ou mal calculados. Eles também podem violar as normas sociais aceitas e ser motivados pela necessidade de gratificação imediata, independentemente de suas conseqüências.

No entanto, o psicoticismo também tem associações mais positivas. Em um estudo de 1993, Eysenck comparou as pontuações dos participantes no Barron-Welsh Art Scale e no Eysenck Personality Questionnaire, e descobriu que indivíduos com altos escores de psicoticismo tendiam a possuir habilidades criativas mais avançadas (Eysenck e Furnham, 1993).

Eysenck sugeriu que o psicoticismo era influenciado por fatores biológicos e estava correlacionado com níveis de hormônios como a testosterona.

De acordo com o modelo PEN, altos níveis de características como o psicoticismo reduzem a capacidade de resposta de uma pessoa ao condicionamento, o que significa que ela não adota as normas sociais que uma pessoa pode aprender por meio de recompensa e punição. Como resultado, a teoria sugere que os indivíduos podem ser mais propensos ao comportamento criminoso, pois procuram satisfazer seus próprios interesses, violando as regras de comportamento aceitas por outros.

A associação de traços de personalidade, como o psicoticismo, com tendências criminais, juntamente com a ênfase da genética de Eysenck que afeta esses traços, levou alguns a criticar sua teoria por adotar uma visão determinista do comportamento.

Medição das dimensões do modelo PEN

Uma variedade de instrumentos está disponível para medir dimensões individuais do modelo de personalidade PEN. Hans e Sybil Eysenck desenvolveram o Eysenck Personality Questionnaire (EPQ) para abordar as características descritas no modelo (Eysenck e Eysenck, 1976).

As duas dimensões iniciais da teoria da personalidade de Eysenck, extroversão e neuroticismo, também são comuns ao modelo de cinco fatores de Robert McCrae e Paul Costa (McCrae e Costa, 1987).

Como resultado, medidas adicionais de auto-relato de extroversão e neuroticismo estão disponíveis na forma do IPIP (International Personality Item Pool) de Lewis Goldberg e das Big Five Aspect Scales de Colin DeYoung, ou BFAS (DeYoung et al, 2007).

Referências bibliográficas do texto original:

  1. Jung, C. G. and Godwin Baynes, H. (1921). Psychologische Typen. Zurich: Rascher.
  2. Eysenck, H. J. (1979). Crime and personality. Medico-Legal Journal. 47(1). 18-32.
  3. Yerkes, R. M. and Dodson, J. D. (1908). The relation of strength of stimulus to rapidity of habit-formations. Journal of Comparative Neurology18(5). 459-482.
  4. Gray, J. A. (1970) The psychophysiological basis of introversion-extraversion. Behaviour Research and Therapy8(3). 249-266.
  5. Eysenck, H. J. and Eysenck, S. B. G. (1976). Eysenck personality questionnaire. Educational and industrial testing service.
  6. Eysenck, H. J. and Furnham, A. (1993). Personality and the Barron-Welsh Art Scale. Perceptual and Motor Skills76(3). 837-838.
  7. McCrae, R. R. and Costa, P. T. (1987). Validation of the Five-Factor Model of Personality Across Instruments and Observers. Journal of Personality and Social Psychology52(1). 81-90.
  8. DeYoung, C. G., Quilty, L. C., and Peterson, J. B. (2007). Between facets and domains: 10 Aspects of the Big Five. Journal of Personality and Social Psychology93. 880-896.
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